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            撒哈拉沙漠的面積約940萬平方公里,那深度呢?沙子下面是什么?

            時間:2022-05-09 12:58:00    來源:科普中國網    

            作為世界上最大的沙漠,撒哈拉沙漠可謂是無人不知無人不曉,它的面積達到了驚人的940萬平方公里。

            940萬平方公里,這豈不是說整個北非都被沙漠所覆蓋了嗎?撒哈拉沙漠的確是幾乎占據了整個北非,但并不是說整個北非都被沙漠所覆蓋,因為撒哈拉沙漠的總面積雖然很大,但沙丘覆蓋率并不是特別高,大概只有15%左右。也就是說在940萬平方公里的范圍內大約只有15%左右的區域覆蓋著沙丘。不過這些沙丘并不是固定的,它們的位置、高矮都會發生變化,一陣風吹過,一座數百米的沙丘就消失不見了,而在另一個地方,一座新的沙丘又拔地而起了。這就是為什么在沙漠中難以辨識方向的原因。

            撒哈拉沙漠不僅很大,而且很深。

            一般情況下,如果我們想要得知一片沙漠的深度,可以直接使用挖掘的方式來進行探測,如果沙漠的深度相對較深,也可以通過鉆孔的方式來進行測量,不過這些方法都不適用于撒哈拉沙漠。作為世界上最大的沙漠,撒哈拉可是相當深的,要探測它的深度就必須要動用科技含量更高的設備,比如雷達系統。雷達探測沙漠的原理非常簡單,因為地下不同界面反射回來的電磁波波形不同,通過分析這些波形就可以較為準確地確定沙漠的深度,根據目前的探測結果來看,撒哈拉沙漠的平均深度大概為150米,已探測的最深區域的深度約為320米。

            150米,這聽起來似乎并不是一段很長的距離,但作為深度而言已經是相當了不起了。

            通常我們所見的30層左右的摩天大樓的高度大約為100米,150米基本上已經是50層樓的高度了,而撒哈拉沙漠最深處的320米就相當于一座100層的高樓。這讓撒哈拉沙漠顯得更為神秘了,引得我們不禁要去思考一個問題:“如果把沙子全都挖空了,沙子下面會有什么呢”?這是一個有趣的問題,其實沙漠具有典型的分層特征,這與沙漠的形成過程是密不可分的。一片土地是如何變為沙漠的呢?一切都始于干旱。當一片區域的氣候因各種原因而逐漸變得干旱,變化就開始了。

            干旱首先影響到的就是植被,干旱程度越嚴重,地表的植物就越少,而植物的減少會使得地表的巖石直接暴露在外,于是風化作用就開始了。

            地質學上的風化是一個復雜的過程,其中混合了物理、化學以及生物作用,總之在一系列因素的共同作用之下,巖石開始逐步碎裂,慢慢地,它們就變成了細小的沙礫,同時,干旱也導致泥土中的水分快速流失,于是泥土也開始沙化,隨著沙子越來越多,沙漠就形成了。從沙漠的形成過程,我們可以看出一個問題,那就是越靠近地表的區域,風化作用就越強,而越向下,風化作用就越弱。

            當我們開始對沙漠進行挖掘時,會發現隨著深度的增加,沙礫變得越來越大,之后還會出現碎石,如果再往下就會看到整塊的巖石,當我們把這些全部挖掘干凈以后就可以看到完全沒有風化的完整巖石了,而這些巖石就被稱為“基巖”。

            其實,沙漠不管多深,下面都沒有什么秘密,最終都會是一片由各種巖石組成的基巖托底。不過,雖說都是基巖托底,但對這些基巖的地貌特征進行分析,我們也能夠得到不同的信息,比如從中了解到沙漠形成的過程,就拿撒哈拉沙漠來說吧,這片世界上最大的沙漠在很久很久以前,可能是一片草原和綠洲,因為從之前的雷達數據可知,在沙漠的底部存在著巨型湖泊的遺跡。

            從巨型湖泊到巨型沙漠,這變化也太極端了吧?

            一切的變化都不是無緣無故的,地質學家認為撒哈拉地區的湖泊變沙漠是諸多因素共同作用的結果,其中最為主要的就是地球板塊的運動。由于地球板塊的運動,勞亞古陸與岡瓦納古陸之間的特提斯海逐漸消失,于是撒哈拉地區的夏季風逐漸減弱,氣候開始變得干旱,再加上地球自轉軸的周期性運動使得該地區所接收到的太陽能量出現變化,又進一步加速了該地區的沙化進程,于是一片綠洲就變為了世界上最大的沙漠。相對于自然的變遷,人類的歷史是短暫的,也許在遙遠的未來,這片沙漠又會重新變為綠洲,也未可知。

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            標簽: 撒哈拉沙漠 風化作用 共同作用

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